Comparación de 3 ordenadores Linux disponibles en el mercado

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Mientras que las opciones para las computadoras Linux de los vendedores comerciales siguen siendo agujas en el proverbial pajar de los equipos OEM Windows, hay más y más opciones disponibles para un consumidor que quiere un dispositivo bueno y sólido que esté listo para usar sin problemas.

Aún así, hay más computadoras OEM de Linux -de las que podría ver en un artículo- y las opciones tienden a ser diferentes en Europa que en los Estados Unidos, con proveedores como Entroware que no envían a este último en absoluto.

En este artículo, observo las ofertas de tres de los fabricantes de equipos originales de Linux más conocidos en el lado oeste del estanque: ZaReason, System76 y Dell.

ZaReason Mediabox 6550

Cuando envié una carta a varios fabricantes, pedí específicamente portátiles Linux, porque eso es sobre lo que había planeado escribir. Pero cuando me preguntaban qué parte del catálogo quería, mi respuesta era siempre, «envíame lo que quieres que vean los lectores de Opensource.com». La CEO de ZaReason, Cathy Malmrose, me tomó la palabra y no me envió una laptop en absoluto!

La ZaReason Mediabox 6550 es una PC de sobremesa en una caja de PC de cine en casa (HTPC) baja y en forma de cubo. Específicamente, es un CoolerMaster 130 Elite. La compilación por defecto, a $500 con un Pentium G, video integrado, y un disco duro convencional de 500GB, sería un buen HTPC. El que recibí fue considerablemente más engañado, con un i3-7100 de 3.9GHz, una GeForce GTX 1060 y un SSD NVMe de 100GB, una caja de juego de gama media bastante sólida, por un precio razonable de 1.055 dólares.

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El Mediabox tiene un montón de puertos USB3, una interfaz Gigabit Ethernet, e incluso una tarjeta Intel 8260 2×2 WiFi 802.11ac, completa con antenas.

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Es un monitor portátil de 15″ encima de la Mediabox. La GTX 1060 y ese monitor LED Acer de 22″ de edad avanzada que ves sentado en la parte superior del servidor junto a ella no se llevaban bien, por desgracia.

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Una ojeada poco interesante al caparazón abierto de la Mediabox. Este maletín es bastante compacto, así que no hay mucho que ver sin tener que desmontarlo todo.

La máquina es silenciosa, rápida y hace lo que debe hacer. Se inicia en sólo unos segundos y automáticamente se registra en un escritorio Ubuntu Yakkety (16.10) como usuario predeterminado: zareason de usuario, zareason de contraseña.

Por un lado, es atractivo no tener que hacer clic en la experiencia de instalación habitual de OEM… pero por otro, los inicios de sesión predeterminados de brandname:brandname son un error de seguridad realmente malo, ya que demasiada gente no los cambia. (Por supuesto, es lo suficientemente trivial como para crear su propia cuenta de usuario y eliminar la predeterminada por completo.) Esto también significa que no obtendrá espejos optimizados para su ubicación cuando la descomponga; una instalación de vainilla de Ubuntu desde mi casa nos pone a us.archive.ubuntu.com en la lista de fuentes, pero esta máquina usó archive.ubuntu.com en su lugar.

Siguiendo el camino de «conveniente para el usuario final», todos los controladores propietarios para el hardware -tanto el binario propietario de NVidia como el controlador de microcódigo de Intel para la CPU- ya estaban instalados y en uso. Por un lado, no es probable que eso haga feliz a RMS. Por otro lado, seamos honestos: ¿quién compra una GTX 1060 y luego se encarga de los nuevos pilotos?

La mayor fortaleza del Mediabox de ZaReason es, paradójicamente, la cosa más fácil de escoger: Es una caja que un aficionado puede construir con piezas de repuesto. Eso es realmente una fortaleza, sin embargo, es más o menos una construcción ideal, que consiste en las partes correctas ensambladas de manera competente, que usted no tuvo que elegir y comprar individualmente y armar usted mismo… y que no será imposible trabajar en ello debido a las partes patentadas que nadie más que el fabricante de equipo original ha hecho nunca. Si necesitas un HTPC o una máquina de juego, es difícil equivocarse aquí.

Precio según lo revisado: US $1,055

  • Ubuntu Yakkety Yak (16.10 liberación intermedia)
  • CPU Intel i3-7100 a 3,9 GHz
  • SDRAM DDR4 de 16 GB
  • Vídeo de la GeForce GTX 1060
  • 100GB NVMe SSD
  • DVD-RW
  • Realtek RTL8168 gigabit Ethernet
  • Intel 8260 802.11ac WiFi

System76 Oryx Pro

El portátil Oryx Pro de System76 no es un dispositivo de consumo ligero y espacioso. Es una estación de batalla intimidante y portátil con una innegable gravedad para acompañar a su aleación de aluminio de 6 libras de peso; quiere que sepas que es una máquina seria que está siendo utilizada por un desarrollador/administrador/jugador/ejecutivo serio, y que transmite ese mensaje alto y claro.

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Este es, sin duda, uno de los portátiles más bonitos con los que he tenido el placer de jugar.

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No hay forma de entender lo brillante y audaz que es la retroiluminación del teclado en el Oryx Pro sin una imagen. Desafortunadamente, mientras que probablemente hay una manera de conseguir una foto decente de un portátil abierto con una pantalla brillante y un teclado retroiluminado, ¡no sé cómo hacerlo!

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El lado izquierdo del Oryx Pro tiene un escape de ventilador, una salida HDMI, un puerto USB3 y dos salidas de vídeo mini-DisplayPort.

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El lado derecho de Oryx Pro cuenta con conectores de audio para auriculares/línea/micrófono, un lector Compact Flash, un lector de tarjetas MultiMedia Card (MMC), dos puertos USB3-C (la nueva interfaz USB simétrica), otro USB3 estándar, un conector Ethernet de 8168 gigabit Realtek y un puerto de bloqueo de seguridad Kensington.

Los beneficios de la robusta construcción de Oryx Pro no se detienen en su aspecto amenazador: Este es sin duda el portátil más sólido que he usado en mi vida.

Las bisagras de la pantalla son muy firmes y apretadas, y se sienten como si fueran a permanecer así durante mucho tiempo: no hay flexión en el chasis ni debajo del teclado cuando se coge la máquina, se mueve o se teclea, por muy entusiasmado que se esté. Por último, aunque es innegablemente pesado, el Oryx Pro no es tan voluminoso como se podría pensar: es un portátil de 15,6″ de tamaño completo, y de ello no cabe duda, pero no es ni un poco más grueso de lo necesario para que quepa su conector Ethernet de tamaño completo en el lateral.

Los puertos USB3 están bien espaciados alrededor del portátil, por lo que es bastante fácil de acomodar en cualquier lugar donde se instale y en cualquier cosa que tenga el cable corto (o la parte trasera realmente larga que sobresale). El touchpad y el teclado se sienten muy bien, y ciertamente aprecio el diseño completo con un teclado numérico a la derecha. La retroiluminación se adapta a casi todo lo que quieras que haga; puedes cambiar su color a través de blanco/rojo/azul/verde/cian, y subir o bajar su brillo a través de cuatro o cinco niveles, usando la tecla Fn con controles claramente marcados en el teclado numérico.

Por último, el Oryx Pro incluye una unidad de sistema PCIe M.2 con bahías para no sólo una, sino dos unidades SATA de 2,5″ adicionales, opcionales, si las necesita. Esta es una característica bastante asombrosa si necesita hacer demostraciones o mover datos de clientes en grandes cantidades, y no estoy seguro de dónde, excepto en System76, lo encontraría.

A diferencia de la ZaReason Mediabox, Oryx Pro se inicia en la configuración estándar de Canonical para el sistema operativo Ubuntu-el sistema operativo ya está instalado, pero no se establecen cuentas de usuario hasta que se crea una propia y se le da una contraseña. Esto significa que necesitas pasar 15 o 20 segundos más antes de poder empezar a jugar… pero también significa que no hay una cuenta del sistema por defecto que esté al acecho y esperando a que alguien la explote potencialmente. Los controladores propietarios para su CPU y GPU están preinstalados y operativos.

El Oryx Pro comienza en 1.399 dólares, y la configuración revisada fue de 1.763 dólares. Si quieres la cosa más delgada y ligera que puedas encontrar o la más larga duración de la batería (mi Oryx Pro fue bueno durante unas tres horas de uso moderado, completamente cargado), esta no es la máquina para ti. Pero si lo que realmente quieres es una máquina de escritorio de núcleo duro que puedas poner en tu regazo dondequiera que vayas, no hay nada mejor que esto.

Precio según lo revisado: US $1,763

  • Ubuntu Yakkety Yak (16.10 liberación intermedia)
  • CPU Intel i7-7700HQ
  • 32 GB DDR4 SDRAM
  • Vídeo de la GeForce GTX 1060
  • 250GB NVMe SSD
  • Pantalla de 15,6″ 1080p
  • Teclado retroiluminado de diseño completo con teclado numérico
  • Realtek RTL8168 gigabit Ethernet
  • Intel 8260 802.11ac WiFi

Dell XPS 13 Developer Edition

La edición para desarrolladores XPS 13 de Dell tiene mucha prensa, pero no es la primera vez que Dell visita el rodeo-Dellwasone de los primeros grandes fabricantes en sumergirse en el espacio OEM Linux en 2019, con la línea Mini 10 y Mini 10v de netbooks alimentados por Atom (de los cuales tengo varios). En aquel entonces, las opciones de Linux honestamente no eran tan buenas – las compré ansiosamente para «votar con mi billetera», pero Job One las estaba pavimentando y reinstalando Ubuntu (o, en aquel entonces, Ubuntu Netbook Remix) para deshacerse de esa sensación de «compraste una cosa corporativa con suciedad corporativa».

Me complace decir que Dell ha recorrido un largo camino desde entonces. A pesar de su aspecto físico, el XPS 13 se combina por dentro con una atención asombrosa a los detalles de código abierto y libre de uno de los fabricantes corporativos más grandes del mundo. El mío tenía instalado Ubuntu 16.04 LTS -una buena desviación de las versiones intermedias habituales- y mientras el navegador Google Chrome completo y propietario estaba instalado y disponible, la versión de código abierto Chromium no sólo se instaló, sino que ocupaba una posición de liderazgo en el lanzador. Del mismo modo, Dell tuvo cuidado de no instalar ningún controlador de hardware propietario en el XPS 13, aunque hay varios controladores alternativos proporcionados por Dell en uso, todos están marcados como de «código abierto» en el cuadro de diálogo Controladores adicionales, y el controlador de microcódigo propietario de Intel está disponible pero no está instalado ni en ejecución.

Volviendo a esas características físicas, sin embargo, el XPS 13 es casi el tamaño perfecto para cualquiera que desee un portátil superpequeño, delgado y ligero con el que aún pueda trabajar. La pantalla casi sin bisel de Dell le permite empaquetar esa pantalla de 13″ en un dispositivo real más pequeño que un Chromebook de 11,6″, lo que no es una hazaña pequeña. A 2 lb. 14 oz. es menos de la mitad del peso del Oryx Pro, y la vida útil de la batería es simplemente una locura -en algún lugar al norte de las nueve horas.usé el mío en el transcurso de un fin de semana entero de tres días durante una hora o dos aquí o allá- dejando que el portátil se durmiera, sin apagarse, entre sesiones- sin necesidad de recargarlo nunca. La única bisagra de ancho de dispositivo hace que parezca mucho más resistente que la mayoría de los portátiles de su tamaño, y el teclado también era bastante bueno.

En muchos sentidos, el Oryx Pro y el XPS 13 son dos caras de la misma moneda. El Oryx Pro se dirige a las personas que quieren un ordenador de sobremesa serio que puedan llevar consigo; el XPS 13 se dirige a las personas que quieren un portátil realmente pequeño y práctico en el que puedan seguir trabajando. Ambos tienen un chasis de aleación de aluminio y un interior extremadamente robusto para una sensación de alta calidad y sin flexión. Aunque el XPS 13 es objetivamente ligero a menos de 3 libras, es sorprendentemente más pesado de lo que parece debido a la misma construcción sólida. Por último, el i7-7500U de la Dell no es realmente compatible con el i7-7700HQ del Oryx Pro, pero es difícil discutir con las más de cinco horas adicionales de duración de la batería que se obtienen a cambio.

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Visualmente, el XPS 13 no tiene la misma gravedad que el Oryx Pro. Sin embargo, la discreta elegancia de una simple losa de aluminio cepillado llega muy lejos.

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A la izquierda, vemos un conector de auriculares (¡toma esto, Apple!), un puerto USB3, un puerto USB Type-C Thunderbolt, y el conector de alimentación.

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Sigo siendo terrible a la hora de conseguir un buen equilibrio de color en una foto con pantalla, pero créeme, la pantalla del XPS13 es magnífica. La textura de la cubierta de diamante que usted ve es un recubrimiento de «tacto suave» en el compuesto de fibra de carbono que el XPS 13 utiliza en lugar de plástico en la cara interior de la computadora portátil. Al igual que el Oryx, no hay ningún tipo de flexión molesta que se pueda encontrar aquí.

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El lado derecho del XPS 13 cuenta con un lector de tarjetas SD, un conector USB3 (aunque me gustaría que usaran el interior azul, en lugar de la casi microscópica serigrafía «SS», para marcarlo), y una ranura de seguridad Kensington.

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En la parte trasera del XPS 13 no hay nada más que esa bisagra de pantalla grande, lo que lo hace perfecto para trabajar en espacios reducidos, como el asiento de un avión.

Mi XPS 13 vino con un adaptador WiFi QCA6174 802.11ac 2×2, y si te preguntas por qué Qualcomm y no Intel, la respuesta es que se trata de un adaptador MIMO(MU-MIMO) multiusuario. Eso no significa mucho en este momento, pero será cada vez más importante en los próximos años, ya que los teléfonos inteligentes, las tabletas y los routers de gama alta son compatibles con esta función. En pocas palabras, MU-MIMO no le servirá de nada a menos que su router y varios de sus dispositivos lo soporten; pero las redes que tienen al menos varios dispositivos compatibles con MU-MIMO funcionarán de forma mucho más fiable que las que no lo tienen.

Este XPS 13 en particular también viene con una pantalla táctil de 4K. Esto fue desafortunado porque Ubuntu -como Windows- no está preparado para píxeles casi microscópicos. El entorno de escritorio se adapta de forma nativa y sencilla a la resolución completa, y bastantes aplicaciones también lo hacen, pero «bastantes» y «todos» son dos cosas muy diferentes. Para aplicaciones que no soportan escalado HiDPI (puntos altos por pulgada) (como Pinta, que instalé mientras usaba el portátil durante un largo fin de semana), los botones de la interfaz son tan pequeños que es difícil tocarlos o hacer clic en ellos, por no hablar de leer cualquier cosa en ellos.

No me tomó mucho tiempo decidir que ya había tenido suficiente de 4K y que sólo tenía que ajustar la pantalla a 1080p. Esto produjo una pantalla hermosa y utilizable… pero también expuso un error de esquina en el controlador de gráficos de Intel. Con la pantalla 4K en 4K estaba bien, y con una pantalla de 1080p a 1080p usted estaría bien… pero reduzca la escala de la pantalla 4K a 1080p, y ocasionalmente se producen «fallos» rápidos en las ventanas de los navegadores de pantalla completa. Para la mayoría de las personas, es molesto, pero no es gran cosa; para los epilépticos fotosensibles, podría ser suficiente para desencadenar una convulsión.

El resquicio de esperanza para encontrar este error fue ver, una vez más, lo lejos que Dell ha llegado como un OEM de Linux. Cuando informé del virus, honestamente no esperaba mucho. Pero el departamento de soporte de Linux de Dell pidió inmediatamente el vídeo del fallo y lo usó para archivar un error privado con Canonical upstream. Desde allí, Dell y Canonical lo rastrearon hasta los errores ya archivados en Launchpad y en Xorg en freedesktop.org. (El error se ha solucionado y se ha corregido en 16.10 y posteriores, o en la habilitación de hardware[HWE]kernels para 16.04.) Esto no sólo fue objetivamente un buen soporte, sino también uno de los más amigables para Linux que he recibido de cualquier compañía.

Puedes entrar en un XPS 13 de 1080p sin pantalla táctil y con 4 GB de RAM a partir de 850 dólares; la versión que he revisado aquí llegó a poco menos de 2.000 dólares.

Precio revisado: $1,975

  • Ubuntu Xenial Xerus (16.04 LTS release)
  • CPU Intel i7-7500U
  • SDRAM DDR4 de 16 GB
  • Vídeo integrado de Intel
  • Toshiba 512GB NVMe SSD
  • Pantalla HiDPI de 13″ 4K
  • Adaptador Ethernet con cable USB-C
  • Qualcomm QCA6174 802.11ac MU-MIMO (!) WiFi

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