Construyendo mejor tecnología de asistencia con hardware abierto

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Para muchas personas, la tecnología ayuda y aumenta nuestras vidas, facilitando ciertas tareas, comunicándonos a través de largas distancias y dándonos la oportunidad de estar más informados sobre el mundo que nos rodea. Sin embargo, para muchas personas con discapacidad, la tecnología no es un accesorio, sino esencial para vivir una vida independiente y de calidad.

La tecnología de asistencia como la Comunicación Aumentada/Asistida (AAC), Texto a voz y Habla a texto (TTS/STT), las lupas, los lectores de pantalla y los sistemas de mirada permiten que las personas con discapacidades logren lo que otros dan por sentado en el día a día. Desafortunadamente, la mayoría de los dispositivos de tecnología asistencial son inquietantemente caros y envejecen rápidamente, con pocas piezas que puedan ser reparadas por el cliente.

Por qué la tecnología asistencial cerrada es un problema

El hardware de tecnología asistencial cerrada crea nuevos problemas al tratar de resolver otros. Aunque son accesibles y proporcionan al usuario el aumento y la acomodación que tanto necesita, los dispositivos disponibles son limitados y pueden ser prohibitivamente caros. Las lupas pueden tener un precio de hasta 2.000 dólares o más, y los dispositivos de CAA comienzan por centenares para funciones extremadamente básicas, y cuestan hasta miles para un dispositivo que habla lo que usted ha escrito. Los sistemas de mirada ocular (configuraciones que permiten a los usuarios mover el puntero del ratón con la cabeza o los ojos) pueden comenzar en 5.000 dólares y aumentar rápidamente a más de 10.000 dólares. Existe una tendencia obvia de que los precios de estos sistemas aumentan en proporción a la gravedad de la discapacidad de la persona: Cuanto más necesita una persona el dispositivo, más cuesta.

Incluso si uno es capaz de obtener el dispositivo necesario, es difícil mantenerse al día con las actualizaciones, el mantenimiento y las reparaciones en caso de que algo le ocurra al dispositivo. Encontrar manuales de reparación, desmontajes, guías, etc. para dicho hardware no es fácil, y si el sistema operativo está integrado en el hardware, es aún más problemático.

Obtuve un dispositivo de tecnología de apoyo propietario en 2019 de una subasta silenciosa en una conferencia. Cuando el dispositivo era nuevo (principios de la década de 2019), se vendía al por menor por más de 5.000 dólares. El dispositivo es una «tableta» de CAA con pantalla táctil, una gran cantidad de puertos (por ejemplo, firewire, USB y puertos de audio), un gran altavoz para fines de comunicación, dos lectores de tarjetas CompactFlash, una batería recargable de 7,8 voltios y un soporte. Es pesado, un poco incómodo, y está cerrado. Mis intentos de desbloquear el dispositivo e instalar Linux en él no han tenido éxito hasta ahora.

El dispositivo que pude comprar hace unos años: revestimiento de goma en el marco exterior, un simple botón de encendido e indicador LED, y pantalla táctil.

Dispositivo sin tapa: pantalla táctil en primer plano

Pantalla táctil desconectada y desplazada al lateral

En esta imagen, no hay SSD ni disco duro tradicional; el único almacenamiento extraíble es a través de la tarjeta CompactFlash. La caja de metal grande dentro del marco a la izquierda es el compartimiento de almacenamiento de la batería.

La placa madre (creo) se ha quitado del marco y se ha volcado

En esta imagen, observe los ocho puertos y lo que podrían ser los LEDs de comunicación por infrarrojos en el lado izquierdo.

Caja con la placa madre y la placa de entrada quitadas

Como muestran las imágenes, aunque el dispositivo se puede abrir y desmontar, no hay mucho que se pueda reparar: no hay disco duro reemplazable, no hay enchufes para actualizar la memoria, no hay forma de desbloquear el dispositivo e instalar un sistema operativo diferente. Una vez que este dispositivo ya no era capaz de cumplir con las especificaciones actuales, se destinaba al montón de chatarra. Una vida útil de 10 años para cualquier dispositivo puede parecer generosa, especialmente para los estándares actuales, pero para algo que es absolutamente necesario sólo para comunicarse con los demás, es frustrantemente corto e inadecuado.

Hardware abierto como opción de tecnología asistencial

Examinado desde el punto de vista de la accesibilidad, el hardware abierto ofrece muchas ventajas, como permitir que las personas con discapacidad utilicen hardware de fácil acceso que otros utilizan sin tener en cuenta su capacidad. Los principios básicos del hardware abierto en cuanto a apertura y usabilidad permiten la creación de dispositivos de tecnología de asistencia más personalizados y personalizados que se ajustan a las necesidades del usuario. El hardware abierto permite añadir o eliminar funciones a medida que las necesidades de las personas cambian con la edad y la capacidad, lo que prolonga la vida útil de su dispositivo. La disponibilidad de piezas, guías detalladas y tutoriales en varios ordenadores de placa única (SBC) y componentes, la facilidad de reparación y la asequibilidad son cualidades profundas que no sólo se quieren, sino que se necesitan en la tecnología de apoyo. Además, dado que el hardware abierto no está bloqueado detrás de controles propietarios y patentes, no es necesario utilizar un seguro u obtener un permiso médico para alterar, modificar o cambiar el estado de lo que realmente es propiedad de la persona, en este caso, su propio dispositivo de tecnología de asistencia.

Hay algunos grandes proyectos y ejemplos de la vida real de cómo implementar la accesibilidad usando hardware abierto que puedes encontrar en la web. Por ejemplo, Dheera Venkatraman creó Sésamo usando una aplicación que creó y un Arduino Uno, un módulo bluetooth y un servo.

Brett Martin (alias pcmofo en instructables.com) elaboró hace unos años una excelente guía que describe cómo construir un sistema de cierre de puerta RFID utilizando un chip Arduino, un lector RFID y una cerradura de puerta eléctrica.

Otro proyecto intrigante es el Eyewriter, que comenzó como una manera de permitir que el artista de graffiti Tempt1, a quien se le diagnosticó ELA en 2019, no sólo se comunicara sino que continuara creando arte. A través de un par de gafas de sol baratas, una cámara PS3, LEDs infrarrojos, cable de cobre y más de dos semanas de desarrollo, nació un sistema de mirada.

Conclusión

A través del uso de hardware abierto, una comunidad abierta de creadores y la inclusión de personas con discapacidades, podemos construir tecnología de asistencia que aumentará y mejorará el futuro de los usuarios con una amplia gama de habilidades.

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