Convierta un antiguo escritorio Linux en un centro multimedia doméstico

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Mi primer intento de crear un «PC de entretenimiento» fue a finales de los años 90, utilizando un viejo ordenador de sobremesa con una tarjeta gráfica Trident ProVidia 9685 PCI. Utilicé lo que se conocía como una tarjeta «TV-out», que tenía una salida extra para conectarse a un televisor estándar. El resultado en pantalla no se veía muy bien y no había salida de audio. Y era feo: Tenía un cable de S-Video corriendo a través del piso de mi sala de estar hasta mi televisor Sony Trinitron CRT de 19″.

Tuve el mismo triste resultado en Linux y Windows 98. Después de luchar con sistemas que nunca parecieron correctos, me di por vencido durante unos años. Afortunadamente, hoy en día tenemos HDMI con un rendimiento mucho mejor y una resolución estandarizada, lo que hace que un centro multimedia doméstico barato sea una realidad.

Mi nuevo ordenador de centro de entretenimiento multimedia es en realidad mi antiguo escritorio Ubuntu Linux, que recientemente he sustituido por algo más rápido. La computadora se volvió demasiado lenta para trabajar, pero su procesador AMD Phenom II X4 965 a 3.4GHz y 8GB de RAM son lo suficientemente buenos para la navegación general y la transmisión de video.

Estos son los pasos que tomé para obtener el mejor rendimiento posible de este antiguo sistema para su nueva función.

Hardware

Primero, eliminé los dispositivos innecesarios, incluyendo un lector de tarjetas, discos duros, unidad de DVD y una tarjeta USB montada en la parte posterior, y agregué una tarjeta PCI-Express WiFi. Instalé Ubuntu en una única unidad de estado sólido (SSD), que puede mejorar realmente el rendimiento de cualquier sistema antiguo.

BIOS

En el BIOS, deshabilité todos los dispositivos no utilizados, como los controladores de disquetes y unidades IDE. Desactivé el vídeo a bordo porque instalé una tarjeta gráfica NVidia GeForce GTX 650 PCI Express con una salida HDMI. También desactivé el audio a bordo porque el chipset de la tarjeta gráfica NVidia proporciona audio.

Audio

El dispositivo de audio Nvidia GeForce GTX está listado en la configuración de sonido del Centro de Control de GNOME como un controlador de audio HDMI GK107, por lo que un solo cable HDMI maneja tanto audio como vídeo. No hay necesidad de un cable de audio conectado a la toma de salida de audio integrada.

ajustes de sonido.png

El controlador de audio HDMI se muestra en los ajustes de sonido de GNOME.

Teclado y ratón

Tengo un teclado y un ratón inalámbricos, ambos de Logitech. Cuando los instalé, conecté los receptores USB de ambos periféricos; funcionaban, pero a menudo tenía problemas de respuesta de señal. Luego descubrí que uno de ellos tenía la etiqueta Unifying Receiver, lo que significa que puede manejar varios dispositivos de entrada de Logitech por sí solo. Logitech no proporciona software para configurar receptores Unifying en Linux; afortunadamente, la utilidad de código abierto Solaar sí. El uso de un solo receptor resolvió mis problemas de rendimiento de entrada.

solaar_interface.png

Interfaz del receptor Solaar Unifying.

Vídeo

Al principio era difícil leer las fuentes en mi televisor de pantalla plana de 47″, así que habilité «Texto Grande» en Acceso Universal. He descargado algunos fondos de pantalla que hacen juego con la resolución de 1920×1080 del televisor y que tienen un aspecto fantástico!

Toques finales

Necesitaba equilibrar las necesidades de refrigeración del ordenador con mi deseo de entretenimiento sin obstáculos. Ya que esta es una mini-torre estándar de ATX, me aseguré de tener suficientes ventiladores con ajustes de temperatura cuidadosamente configurados en el BIOS para reducir el ruido del ventilador. También coloqué el ordenador detrás de mi consola de entretenimiento para bloquear aún más el ruido del ventilador, pero me coloqué de manera que pueda alcanzar el botón de encendido.

El resultado es una máquina sencilla que no es demasiado ruidosa y que utiliza sólo dos cables: alimentación de CA y HDMI. Debe ser capaz de ejecutar cualquier distribución de Linux de centros de medios convencionales o especializados. No espero hacer demasiados juegos de alta gama porque eso puede requerir más potencia de procesamiento.

finalresult1.png

Página Acerca de Ubuntu Linux.

finalresult2.png

Probando un video de YouTube en la pantalla grande.

Todavía no he instalado un centro de distribución de medios dedicado de Linux como Kodi. Por ahora, está ejecutando Ubuntu Linux 18.04.1 LTS y es muy estable.

Este fue un desafío divertido para hacer lo mejor de lo que ya tenía en lugar de comprar hardware nuevo. Esta es sólo una de las ventajas del software de código abierto. Eventualmente, probablemente lo reemplazaré por un sistema más pequeño y silencioso con una caja central de medios u otra caja pequeña, pero por ahora, satisface mis necesidades bastante bien.

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