El hardware abierto es el futuro para vivir con una discapacidad física

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Este año, tuve el privilegio de hablar en la Open Hardware Summit. Fue una experiencia maravillosa, y espero volver de nuevo en los años venideros… Durante mi tiempo haciendo proyectos interesantes para Hackaday, experimenté regularmente ese sentimiento fantástico que vino con la realización de que la gente realmente disfrutaba de las cosas que yo hacía. Tuve unos cuantos que resultaron ser bastante populares. Esta pistola de portal que levita un cubo compañero, por ejemplo, tiene más de 1,6 millones de vistas. El martillo de Thor con bobina de Tesla incrustada apareció en las pantallas de televisión de los metros de China.

Aunque me sentí muy bien con ellos, hay otros proyectos que se sienten aún mejor. Estos proyectos son simples controladores de juego para personas con discapacidades físicas que les dificultan el funcionamiento de los controladores estándar disponibles en el mercado.

Cuando digo que estos proyectos me hacen sentir bien, no lo digo necesariamente en el sentido altruista que uno podría suponer. Claro, se siente bien ayudar a alguien más, pero lo que realmente siento es empoderamiento. Volveré sobre esta capacitación más adelante, pero tomémonos unos segundos para ver primero algunos ejemplos de interfaces de código abierto que ayudan a personas con discapacidades físicas.

Reemplazos directos baratos

A menudo, el costo de una interfaz es prohibitivamente alto. El hardware de código abierto nos permite hacer algunas sustituciones directas que son mucho más baratas. Teniendo en cuenta que los seguros a menudo no cubren cosas como las interfaces de ordenador, esto puede suponer una gran diferencia en la vida de un usuario.

Tomemos por ejemplo, este emulador de botones de ratón. Cuesta $129 y emula un clic del ratón. Eso es literalmente todo lo que hace. Sin embargo, si es capaz de soldar dos cables y copiar/pegar algún código, podría construir su propia versión de código abierto con un considerable ahorro de costes. Sin mencionar que puedes diseñarlo para emular varios clics del ratón, así como presionar los botones del teclado si lo deseas.

Otro ejemplo es el seguimiento de la visión. Los sistemas de rastreo ocular que utilizan una cámara para detectar dónde tu estás mirando cuestan típicamente más de $7,000. Un grupo de hackers descubrió cómo crear un sistema con una cámara web y algunos LEDs IR parpadeantes, reduciendo el coste a unos 100 dólares. No sólo eso, sino que han compartido los planes para que cualquiera pueda replicarlos. Puede encontrar más información en Eyewriter.org. Me han dicho que parte del código está desactualizado, y que alguien más está intentando revisar y actualizar el proyecto.

Sin embargo, donde realmente brilla el código abierto es en la capacidad de capacitar a la gente para crear interfaces completamente personalizadas sin necesidad de conocimientos previos. Pueden literalmente copiar y pegar su camino en una nueva interfaz e incluso, al final, no tienen ni idea de cómo funciona.

Durante mi estancia en la Cumbre, escuché el término «empoderamiento» utilizado en varias ocasiones por otros oradores. Se deja caer casualmente en su lugar, como se habla en el marketing estándar. Carece del impacto que creo que un poco de contexto puede dar.

Tómese unos minutos y siga esta visualización para ayudar a entender lo que quiero decir con empoderamiento: Usted está en la casa de un niño que tiene una discapacidad física. Con el paso de los años usted se ha familiarizado con el sistema médico, ya que ella necesita atención regular. Su casa ha sido modificada para que pueda moverse sola en su silla de ruedas. Usted tuvo que recaudar suficiente dinero de su comunidad local para comprar una camioneta para poder transportarla con su silla. Cuando va a la escuela primaria, llama la atención, o peor aún, es ignorada porque se ve diferente, se mueve diferente y actúa diferente. Todo lo que ella quiere cuando llega a casa es un poco de tiempo en un videojuego donde pueda ser como todos los demás.

Como padre, usted quiere hacer cualquier cosa por su hijo. Usted reconoce que el efecto psicológico de jugar un videojuego puede ser increíblemente bueno para ella, pero usted no puede hacer nada al respecto. Todo lo que usted puede hacer es poner un costoso controlador de juego en la lista de «cosas que queremos comprar pero que no podemos pagar», porque muchos sistemas personalizados terminan siendo de $1,000 o más para el momento en que usted compra todas las partes necesarias. La sensación de impotencia puede ser abrumadora.

Ahora imagínese que alguien le mostrara dónde puede gastar sólo $50 y obtener diagramas y código fáciles de seguir que se pueden copiar y pegar para producir una interfaz personalizada y totalmente funcional para su hijo. Ahora puedes ayudar, a pesar de no saber lo que estabas haciendo. Este es el verdadero sentimiento de estar empoderado: pasar de ser indefenso a estar completamente a cargo del problema.

La comunidad de código abierto tiene el hábito de compartir la mayor cantidad de información posible sobre un proyecto. A menudo, van más allá de simplemente compartir los archivos de diseño. También publican proyectos de ejemplo. No sólo ejemplos, sino ejemplos totalmente documentados en estilo tutorial usando productos que están fácilmente disponibles.

Podrías ver todas las imágenes del mundo y leer todas las descripciones posibles sobre soldadura, pero aún así no te sientes capaz de modificar una furgoneta para llevar una silla de ruedas. Sin embargo, con un presupuesto comparativamente pequeño, puedes fácilmente conectar cables a un Arduino y copiar código para obtener una interfaz.

Me doy cuenta de que lo que tenemos no es perfecto. Esperamos que las personas que utilizan estas herramientas aprendan los conceptos básicos de cómo funciona una protoboard, y sabemos que cualquiera puede encontrarse con problemas si el código necesita ser modificado de alguna manera. Sin embargo, en el poco tiempo que llevo haciendo esto, me he dado cuenta de que la gente a menudo está contenta de dar esos pequeños pasos.

Me encantaría ver un sistema que fuera más modular y plug$0027n$0027 play, pero ahí es donde los costes empiezan a aumentar. El desarrollo de un sistema específico para interfaces informáticas personalizadas de forma modular hoy en día daría como resultado algo que se aproximaría al coste de los verdaderos dispositivos personalizados. Sin embargo, en este momento, la actitud abierta de la comunidad nos está llevando a una buena fracción del camino.

Si desea obtener más información, aquí tiene algunos de los mejores lugares para buscar:

  • Able Gamers
  • Efectos especialesDIY
  • AbilityOneSwitchthecontrollerproject (mi foro personal para conectar a los que lo necesitan)
  • Y aquí están mis diapositivas de la presentación real

Originalmente publicado en EEtimes.com. Reposted with permission.

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