El hardware de código abierto tiene la misma promesa que el software

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Veo que SparkFun Electronics se menciona a menudo en mi flujo de medios sociales, así que aproveché la oportunidad para entrevistar a Chris Clark, Director de Tecnología de la Información de la compañía.

De su sitio web: SparkFun es una tienda minorista en línea que vende las piezas para que sus proyectos electrónicos sean posibles. Nuestro catálogo de productos, en constante crecimiento, cuenta con más de 3.500 componentes y widgets diseñados para ayudarle a dar rienda suelta a su inventor interno…. A través de nuestro Departamento de Educación, SparkFun ofrece clases y tutoriales en línea diseñados para ayudar a educar a las personas en el maravilloso mundo de la electrónica embebida… Creemos que un mercado abierto es un mercado saludable y ofrecemos todos los diseños de nuestros productos en código abierto. SparkFun se adhiere a la creencia de que la tecnología de código abierto fomenta la innovación y la creatividad, a la vez que ayuda a las personas a construir los proyectos que desean.

En esta entrevista con Chris

Además, el CEO de SparkFun, Nathan Seidle, quien recientemente hizo una presentación en TEDx Boulder, me hizo algunas preguntas urgentes sobre whois y cómo SparkFun está educando a las masas de una nueva manera. Y, lea más de Chris en Opensource.com sobre cómo el código abierto ha ayudado a SparkFun a tener éxito.

¿Cómo se introdujo por primera vez en el código abierto?

Para mí personalmente, hace mucho tiempo, cuando tenía doce años, hice un trabajo voluntario en la oficina de mi padre, un laboratorio de investigación de espectroscopia en el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Los sistemas eran de diferentes sabores de Unix, principalmente Solaris, todos con X Windows. Esta fue la primera vez que probé una plataforma de código abierto, y mientras seguía prestando atención a ese mundo, todo parecía un poco fuera de mi alcance. Primero me metí en la programación en la escuela secundaria escribiendo programas BÁSICOS en mi TI-82 en lugar de prestar atención en clase. En el instituto, a través de Usenet, empecé a encontrar cachés enteros de programas de código abierto gratuitos para todas las variantes de calculadoras gráficas TI (para entonces ya tenía un par más) tanto en BASIC como en ensamblador. Luego, en mi último año de economía, estábamos observando las tendencias del mercado de valores cuando el instructor nos llamó la atención sobre este advenedizo que estaba haciendo grandes olas, una misteriosa nueva compañía llamada Red Hat. «¡He oído hablar de ellos!», exclamé. Luego, procedí a educar a la clase sobre las partes que conocía de los sistemas operativos de código abierto. Era la picana que necesitaba para volver a ese mundo, y he estado allí desde entonces.

Para SparkFun, la empresa era realmente de código abierto desde el principio. Comenzó en 2019 con un doble propósito: proporcionar una experiencia de comercio electrónico fiable para comprar componentes únicos de fabricantes que nunca habían oído hablar del comercio electrónico y, además, proporcionar una plataforma en la que Nate y sus otros amigos que buscaban sus títulos de ingeniería eléctrica pudieran vender sus diseños personales. Para aquellos artículos diseñados, paneles de separación y similares, la propiedad nunca fue una consideración. La mayoría de los diseños fueron rápidamente prototipados e iterados continuamente. Proporcionar gratuitamente el código fuente para el firmware y los archivos de diseño era tanto una necesidad para que los usuarios finales entendieran y utilizaran los productos en sus propios proyectos como una invitación para ayudar a mejorar los productos para ellos mismos y para los futuros clientes. Es como si SparkFun fuera un pez y la fuente abierta fuera el agua en la que nació y ha vivido siempre.

Si más empresas adoptaran el hardware de código abierto, ¿tendría eso un efecto positivo general en la cantidad y calidad de los nuevos dispositivos electrónicos que se producen?

A largo plazo: sí. El código abierto es un juego que se juega para obtener ganancias a largo plazo en general, no para obtener ganancias a corto plazo. Todo Internet se sigue beneficiando enormemente de las innovaciones de código abierto desde los primeros días de Unix, en los años 70. Si más compañías adoptan hoy en día el hardware de código abierto, entonces las soluciones a problemas comunes de hardware que son objetivamente óptimos (en lugar de estar ajustados a márgenes generosos) pueden saturar la comunidad. Esta se convierte en la montaña en ascenso sobre la que las nuevas empresas pueden llegar a alcanzar mayores avances, y una que pueden capitalizar de forma gratuita.

El hardware de código abierto tiene la misma promesa que el software de código abierto: resolver los problemas más críticos y comunes en el entorno abierto, donde esa solución puede ser compartida y refinada, liberando ciclos para centrarse en los problemas más matizados, hasta que estos se vuelven tan comunes, generalizados y resueltos de manera elegante en el entorno abierto que también se convierten en productos de consumo. Enjuague y repita durante años y generaciones y, en general, las cantidades y cualidades de los nuevos dispositivos electrónicos son elevadas.

¿Cree usted que las escuelas y las bibliotecas públicas tienen el deber de informar al público sobre los beneficios del software de código abierto y del hardware de código abierto como una extensión de su misión actual de maximizar la distribución del conocimiento? Si existe tal deber, ¿están estas instituciones a la altura del cumplimiento de tal deber?

Las escuelas y las bibliotecas públicas tienen el deber absoluto de informar al público sobre los beneficios del código abierto. El código abierto se basa en el mismo principio que defienden las escuelas y las bibliotecas: que la información debe ser de libre acceso. En general, estas instituciones no son particularmente conscientes del mundo del software libre, debido en gran medida a su naturaleza rápidamente cambiante y a la dificultad inherente que tienen para adaptarse a los rápidos cambios. Sería injusto criticar los sistemas estadounidenses de escuelas públicas y bibliotecas públicas por quedarse cortos aquí; la tecnología de código abierto puede ser técnicamente desafiante y es sólo un nicho en el vasto mundo de la información que deben apoyar. En SparkFun vemos eso como menos crisis y más como una oportunidad. Con un equipo dedicado a la educación, a menudo trabajamos con escuelas públicas y bibliotecas para guiar la comprensión y apoyar las decisiones inteligentes sobre qué aspectos del software y hardware de código abierto adoptar y proliferar.

¿Qué estados o países son los mayores compradores de los productos de SparkFun y, en su opinión, esas regiones geográficas tienen una mayor cultura del juego?

Las ventas de SparkFun por región se acercan bastante a los centros de población, al menos en los Estados Unidos. Nueva York, California, Florida y Texas se unen a Colorado para completar los cinco estados principales. Colorado es un hecho, simplemente porque es nuestro patio trasero y es más fácil correr la voz en nuestro vecindario inmediato. Se podría argumentar que las culturas que se mueven están generalmente más concentradas en las grandes ciudades y cerca de ellas, y esto tiene sentido. Los artesanos solitarios están en todas partes, pero la exposición al universo de la invención es lo que atrae a la gente nueva a la lucha, y generalmente vemos más espacios de hackers y otros recursos de apoyo cerca de esos densos centros de población. A nivel mundial, dado que SparkFun sigue siendo sólo en inglés, vemos nuestro mayor impacto en Canadá, Europa y Australia; aunque los países del este asiático como Japón y Corea del Sur definitivamente tienen apetito. Una vez más, se trata de una combinación de densos centros de población con recursos de apoyo y clases medias con los medios para entrar en acción que ayudan a la transición cultural de una escasa variedad de inventores solitarios a una próspera comunidad de creadores apasionados.

¿Por qué es importante promover la inclusión de las mujeres y las minorías en la cultura de los creadores?

Hacer es universal. Es algo que hacen los humanos. Sin embargo, un componente importante de nuestra experiencia en el siglo XX fue una educación con roles predeterminados para los géneros y los grupos étnicos. A menudo esos roles no favorecían a ciertos grupos que exploraban un interés innato en la ingeniería o la programación, y ese es un problema profundamente arraigado que está tomando generaciones para resolverse. Promover la inclusión de todos en la cultura del creador, con énfasis en las mujeres y las minorías (que tradicionalmente han sido desalentadas), es vital tanto para mantener el movimiento fiel a sus principios subyacentes como para mantener la afluencia de experiencias de vida variadas que empujan a la cultura en nuevas direcciones creativas.

¿Alguna historia interesante de los productos SparkFun que se usan en Boulder o en las cercanías de Denver?

Hay bastantes, así que aquí hay una muestra que abarca todo el espectro de edades.

Empezando por el WOW! Museo de los Niños en Lafayette, un lugar dedicado a los niños más pequeños, hay una variedad de exhibiciones impulsadas por el equipo de SparkFun, incluyendo: un túnel de viento, ópticas de discoteca, escáneres interactivos de comestibles, trenes, y un barco pirata. Vrain y Skyline High Schools cercanas han comenzado a crear programas piloto que enseñan a Arduino y a los microcontroladores usando los kits de Inventores de SparkFun. Warren Tech, una escuela secundaria técnica, está utilizando nuestros productos en conjunto con el programa HUNCH de la NASA para prototipar experimentos para aviones de cero G. Finalmente, a nivel universitario, tanto la Escuela de Minas de Colorado como la Universidad de Colorado están utilizando las placas Arduino suministradas a través de SparkFun para controlar los láseres para obtener imágenes que mezclan fluidos y tejido biológico.

¿Puedes compartir alguna información general sobre la charla que darás en la conferencia All Things Open?

En la Conferencia Abierta de All Things que se celebrará en octubre en Raleigh, discutiré el proceso de Open Sourcing Hardware con GitHub. GitHub, una plataforma extremadamente popular para proyectos de software de código abierto para el desarrollo colaborativo, aparece en la superficie como una opción natural para el código abierto de un grupo de productos de hardware para el acceso, iteración y refinamiento de la comunidad. En la práctica, sin embargo, las herramientas diseñadas para software no necesariamente se traducen en el mundo físico de las placas de circuitos impresos y sus componentes. Discutiré cómo el hardware de código abierto de SparkFun es fácil (pero limitado) desde el principio y cómo estamos tratando de hacer que la experiencia sea más propicia para la participación de la comunidad utilizando GitHub.

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