Fundadora de la Open Source Hardware Association comparte su historia

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Alicia Gibb es una apasionada de la piratería informática, y fundó y dirige actualmente la Open Source Hardware Association (OSHWA). También es miembro de la Junta de la Iniciativa de la ADA, de la Junta de Licencias de Patentes Defensivas y de la Junta de Ecología de Código Abierto, y se inició como tecnóloga a partir de una combinación de antecedentes: informática y biblioteconomía.

Alicia trabajó anteriormente como investigadora y prototipo en Bug Labs, donde dirigió el programa de investigación académica y el laboratorio de investigación y desarrollo. Su trabajo es fascinante y ella accedió amablemente a esta entrevista.

Su camino no es estereotipado en el sentido de que no es un estudiante de ciencias de la computación. ¿Cómo se introdujo en el código abierto y, en particular, en el hardware abierto?

Vengo de un entorno de ciencias de la información y biblioteconomía. Una de las principales funciones de los bibliotecarios en la sociedad es defender la importancia y la práctica de la libertad de información. La libertad de información es la base que hizo que el código abierto fuera tan lógico para mí, así que caí en esa comunidad de forma natural. Mi otro título es en artes, por lo que trabajar con mis manos me resulta natural, razón por la cual pasé del software de código abierto al hardware de código abierto.

Cuéntanos sobre Bug Labs y cómo empezaste allí. ¿Cómo llevó eso a OSHWA?

Bug Labs me buscó en mi último año de la escuela de posgrado. Querían que alguien con experiencia en hackerspacios creara su propio hackerspace y laboratorio en la oficina. Mientras estaba en Bug Labs, Peter Semmelhack me preguntó si podíamos organizar una pequeña reunión para charlar con otras personas haciendo hardware de código abierto. Le dije que podría ser toda una conferencia, y así nació la Open Hardware Summit. Empezamos a planear. Alguien me puso en contacto con Ayah Bdeir y le pidió que copresidiera el evento. Después de unos años de la Cumbre de Hardware Abierto, me di cuenta de que no debería estar ligada a una sola compañía y necesitaba infraestructura para reunir patrocinios y continuar creciendo, así que fundé la Asociación de Hardware de Código Abierto, que ahora es una organización sin fines de lucro 501(c)3 y que alberga la Cumbre, entre muchas otras cosas.

¿Tuvo mentores que le ayudaron en el camino?

Estaba intrínsecamente motivado para aprender electrónica. No tenía mentores en sí, pero NYCResistor me ayudó en el sentido de que el 50% de los miembros se identifican como mujeres, así que vi a otras personas que se parecían a mí, haciendo las cosas que yo quería aprender. Aunque aprendí mucho de electrónica, los miembros de NYCResistor siempre estaban abiertos a preguntas.

¿Ha encontrado resistencia trabajando en un campo dominado por hombres?

Sí, he encontrado resistencia. A veces es realmente en tu cara, como los comentarios sexistas dirigidos a ti, y a veces es institucional, como la brecha salarial entre hombres y mujeres. La Iniciativa Ada ha ayudado enormemente, especialmente con códigos de conducta en conferencias, campamentos de Ada, entrenamiento de aliados y talleres sobre el Síndrome de Impostor. La Iniciativa Ada también ha abierto recientemente sus conferencias de fuentes abiertas (AdaCamp), y Valerie planea continuar enseñando entrenamientos y talleres.

He disfrutado del hashtag #LookLikeAnEngineer en Twitter porque está ayudando a destruir estereotipos. ¿Qué más se puede hacer para aumentar la visibilidad de las mujeres en la tecnología?

Creo que la visibilidad de las mujeres en el campo de la tecnología es un problema, pero un problema relacionado es que los porcentajes están tan sesgados, y estos problemas se alimentan unos de otros. Tienen un carácter cíclico. Tener mujeres visibles en el campo y tener un bajo porcentaje de mujeres en el campo significa que se nos pide que hagamos más, hablemos más y tengamos más tiempo cara a cara, lo cual es grandioso, pero la otra cara de la moneda es que podemos experimentar más agotamiento. Los problemas son en parte sistémicos, y en parte tienen entornos y comunidades donde las mujeres (y, para el caso, todas las minorías en la tecnología) se sienten bienvenidas, cómodas y apoyadas.

Diversidad en el código abierto

Este artículo forma parte de la serie Diversity in Open Source para ayudar a fomentar un entorno inclusivo y acogedor mediante la publicación de una amplia gama de voces sobre una variedad de temas internacionales de código abierto.

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