Hardware de código abierto: Rápido y maleable

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SparkFun no es como BMW. Nunca seremos la compañía que produzca la versión de lujo del mercado de tableros y herramientas de desarrollo. Creo que la única manera en que SparkFun sobrevivirá a este mundo que cambia rápidamente es siendo maleable. Tenemos que estar preparados para cambiar.

La audiencia de SparkFun es a menudo un usuario novato y queremos que tengan la mejor experiencia con la documentación y los recursos como tutoriales, fotos, código de ejemplo y cualquier otra cosa que podamos proporcionar para que tengan éxito. Al revisar constantemente nuestros productos, a menudo encontramos formas de hacer que sea más probable que nuestros usuarios tengan éxito. El firmware mejorará, descubriremos una mejor protección de energía y haremos que el producto final sea más fácil de usar. Esto causa mucho estrés en nuestra línea de producción (hay muchos sobornos de la ingeniería cuando nos olvidamos de abrir los puntos de prueba correctos), pero en los últimos 9 años de construir cosas, hemos descubierto formas de cambiar rápidamente. Gracias al enorme esfuerzo de un equipo de personas podemos cambiar cualquier parte de un diseño (diseño de PCB, esquema, lista de materiales, firmware, procedimiento de prueba, plantilla de prueba, instrucciones del kit, descripción del producto, imágenes del producto, etc.) en días, no en meses.

Phillip Torrone ha publicado recientemente un gran artículo sobre problemas y falsificaciones en el mundo del hardware de código abierto (OSHW). Se produjeron todo tipo de grandes discusiones! Jan Malasek de Pololu hizo algunos grandes comentarios sobre el momento y el lugar adecuados para el SSTB y Paul Stoffregen planteó algunas preocupaciones válidas de que el SSTB puede fomentar productos de menor calidad. Estoy aquí para decir dos cosas sobre OSHW, ya que funciona para SparkFun.

1. OSHW nos hace una mejor compañía. La publicación de los archivos de diseño de un producto significa que ha permitido a todos sus clientes y a unos pocos competidores también.

Vendimos el Fio original por unas 12 semanas antes de que Seeed Studio vendiera una versión mejor.

Eric Pan dirige Seeed Studio y hace un buen trabajo. Hicieron todo bien (mantuvieron la licencia intacta, dieron la atribución donde se requería) e incluso mejoraron un poco el diseño (usaron partes más fáciles de encontrar).

Ahora imagina cómo fue en las oficinas de SparkFun la primera vez que vimos nuestro producto (nuestro bebé) construido por otra persona? No fue fácil. Pero, ¿adivina de qué se trata? Ahora sabemos que necesitamos innovar, y lo hacemos constantemente. Si no podemos ser los mejores en algo, será mejor que nos larguemos. La propiedad intelectual permite cierta protección, aunque con gastos legales. Además, los titulares de derechos de propiedad intelectual pueden sentirse tentados de sentarse en los laureles y, en estos tiempos, eso puede ser el beso de la muerte. Utilizamos hardware de código abierto como una forma de mantenernos alerta.

2. OSHW fabrica mejores productos. Creemos que es mejor iterar sobre un diseño y ser lo más transparente y comunicativo posible. Encontrarás algunos productos de SparkFun con errores de serigrafía e incluso cables verdes. Incluso hemos enviado kits sin el PCB (!!!!). Sí, metimos la pata pero nos pusimos en contacto con los clientes tan pronto como nos enteramos y enviamos los PCBs perdidos. No todas las lecciones pueden aprenderse en el vacío. En SparkFun, encontramos que es mejor dar a nuestros clientes la mayor cantidad de opciones posibles, escuchar e incorporar sus comentarios en las revisiones de nuevos productos, lo cual está muy en línea con el espíritu del código abierto.

Algunos podrían argumentar que el envío de un producto sin terminar no es la forma correcta de hacer negocios. He tenido que entrenarme a mí mismo y a la gente que me rodea para que un proyecto nunca se haga, siempre hay maneras de hacerlo mejor. Esta es la base de la ingeniería. Creemos que debemos conseguir que el producto haga una cosa bien y luego liberarlo y permitir que otros lo pirateen. Lo que pensábamos que era una característica importante puede resultar innecesario.

Puede que no sea atractivo para todo, pero ¿es este rápido ciclo de lanzamiento algo bueno o malo para el Hardware de Código Abierto? Creo que este es el núcleo de la razón por la que OSHW es fantástica. Hemos aprendido de nuestros problemas y los compartimos para que otros no cometan nuestros mismos errores. De una manera muy clara, educamos y capacitamos a nuestros clientes y a nuestra competencia por igual. Del mismo modo, nos pararemos sobre los hombros de personas que han tenido grandes ideas (Leah Buechley, Brian Schmalz, Bill Premerlani, y muchos otros) y que han hecho herramientas poderosas (Arduino, Saleae, mbed, la lista continúa). Lo que separará a las empresas en el futuro no son sus diseños, sino su servicio, su calidad, su precio y su capacidad para producir productos significativos. Esta es la naturaleza del juego que jugamos y es mi trabajo hacer que SparkFun sea el mejor en responder al cambio incremental que permite mejores productos finales y usuarios más felices.

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