Los primeros altavoces portátiles con supercondensador son de código abierto

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Sam Beck es el responsable de Blueshift, un negocio de electrónica sostenible de código abierto que se dedica a la construcción de material de calidad. los altavoces de helio son el primer producto de la compañía en el mercado y serán los primeros altavoces portátiles con supercapacitores del mundo. Sin mencionar que los archivos de diseño son de código abierto.

En esta entrevista, Sam comparte conmigo su mentalidad empresarial única y por qué no tiene miedo de que nadie le robe el protagonismo, aunque tengan acceso a su diseño.

Si construimos cosas que sean lo suficientemente buenas, encontraremos una manera de hacer dinero.

Sam creció en Anchorage, Alaska y fue a la universidad en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, donde estudió física y arte. Comenzó con la electrónica de código abierto cuando se mudó a Portland en 2019 y comenzó a construir un sistema estéreo para bicicletas que funcionaba con un concentrador de dinamo (una pieza de bicicleta que genera electricidad) y usaba condensadores como energía de respaldo. Fue unos años más tarde cuando Sam se dio cuenta de que podía usar supercondensadores como fuente de energía primaria.

Lea más sobre los primeros altavoces portátiles con supercapacitores en esta entrevista.

Hiciste los archivos de tu tarjeta de alimentación de supercondensador de código abierto. Por qué?

He publicado los archivos de la fuente de alimentación porque me tomo muy en serio el hecho de que sea de código abierto. Aunque todavía queda trabajo de diseño por hacer, quería demostrar que no es sólo una idea teórica y que, a medida que se desarrolle, seguiremos poniendo el diseño a disposición del público. Es una manera de desarrollar la confianza con nuestros clientes y clientes potenciales.

Tenemos prototipos en funcionamiento. Estoy escuchando a Brad Mehldau vía Bluetooth / condensadores ahora mismo.

Además, la fuente de alimentación es el corazón de este sistema, y es la pieza que quiero que otros usen. Blueshift no es de código abierto porque queremos que otras empresas copien nuestros altavoces; somos de código abierto porque queremos fomentar el desarrollo de otros productos electrónicos duraderos y sostenibles. En general, queremos que la gente sea capaz de construir cosas geniales que sean diferentes de las que pueden comprar hoy en día. La fuente de alimentación es un componente clave para otros productos alimentados por supercondensadores. Blueshift no puede desarrollar todas las aplicaciones posibles de la tecnología por su cuenta.

¿Qué hace que Blueshift sea diferente?

La electrónica de consumo hoy en día se construye alrededor de un modelo de negocio que no se preocupa mucho por los consumidores. Los productos se venden a través de distribuidores y minoristas, cada uno de los cuales necesita un corte. Así que al final, la mayoría de los productos de electrónica de consumo se marcan cuatro o cinco veces desde el costo de construcción hasta el precio de venta al público. Debido a esta realidad, los productos de consumo se diseñan con el costo como el factor más importante.

Además, si usted es una gran empresa de electrónica, le conviene construir productos que no duren tanto tiempo, porque de hecho se estaría comiendo su propio mercado en el futuro, lo cual es un desajuste entre los intereses de los consumidores y los de los fabricantes de electrónica.

La idea detrás de Blueshift es que resolver esta desalineación presenta una oportunidad para construir mejores productos y venderlos a precios justos. Internet es el ingrediente clave. Nos permite diseñar grandes productos sin grandes costos de ingeniería y protección IP (open source). Nos permite llegar a los clientes sin una costosa red de distribución minorista. Y nos permite acceder a una cadena de suministro global de forma eficiente.

Además, el sistema de patentes es patético. No puedo imaginarme gastar decenas de miles de dólares para obtener una patente, y luego esperar gastar cientos de miles más para hacerla cumplir. Blueshift se trata de construir cosas geniales. Si construimos cosas lo suficientemente geniales, encontraremos una manera de ganar dinero sin litigios de patentes.

Cuéntenos su experiencia durante su campaña de financiación colectiva. ¿Por qué Crowd Supply? ¿Cuáles son sus mayores desafíos?

Puedes ver los nuestros aquí.

Cuando ves a otras personas recaudando toneladas de dinero a través de la financiación colectiva, siempre parece magia. Mi experiencia ha sido que hay un poco de eso – hay contribuciones que vienen de todas partes del mundo de gente con la que nunca he hablado – pero también es una tonelada de trabajo. Convencer a la gente de que vale la pena gastar mucho dinero en un producto que aún no pueden tocar es difícil. También es un juego de números, se necesita mucho tráfico para hacer una venta. Encontrar una tonelada de tráfico (especialmente el tráfico correcto) es difícil.

Crowd Supply ha sido genial. Me he reunido con el equipo allí varias veces, y hemos estado enviando correos electrónicos diariamente. Tenían una muy buena idea desde el principio de cómo iría la campaña, y de lo que se necesitaría para hacerla funcionar. Ayudaron mucho con la difusión en los medios de comunicación, además de otras cosas básicas como el nombre del producto. Estoy muy contento de haber elegido una plataforma que quiere estar realmente involucrado con la campaña – como la única persona a tiempo completo en Blueshift, no podría haber hecho este trabajo por mi cuenta.

¿Cómo encuentra el apetito por el código abierto?

La gente está entusiasmada con ese aspecto, pero no creo que eso haya hecho una gran diferencia en las ventas en este momento. La gente quiere ver un gran producto y ver cómo puede mejorar sus vidas – el modelo de negocio es secundario. Dicho esto, el código abierto ha marcado una gran diferencia en el hecho de que he recibido mucho interés de diseñadores e ingenieros desde que comenzó esta campaña. Creo que la comunidad de código abierto ha ayudado a generar mucho tráfico en mi camino, y sigo recibiendo ideas útiles de gente que no se molestaría en pensar en lo que podrían hacer para ayudar a una empresa tradicional.

¿Cree que todo el mundo debería abrir sus archivos de diseño?

No creo que haya ninguna obligación moral de hacer que todo sea de código abierto. Hay tipos de innovación e invención que requieren un uso intensivo de capital, y la protección de patentes puede ser un incentivo para llevar a cabo ese tipo de desarrollo.

Dicho esto, cada proyecto de código abierto hace que la idea de código abierto sea más poderosa. Creo que los proyectos que dependen en gran medida de la tecnología de código abierto existente deberían permanecer abiertos.

El hardware de código abierto ya está cambiando el mundo para mejor, y realmente apenas está empezando. No hay vuelta atrás. Es una cuestión de lo que el diseñador está tratando de lograr. Creo que mi generación va a seguir empujando en esta dirección: colaborar, construir cosas increíbles y averiguar cómo cobrarlas más tarde.

¿Quién es el equipo que está detrás de los altavoces portátiles Blueshift? ¿Es su primer producto en el mercado?

He estado trabajando en este proyecto a tiempo completo durante el último año y soy la única persona a tiempo completo que trabaja en este proyecto. Varios ingenieros (dos eléctricos y uno mecánico) ya han contribuido al proyecto. Hice nuestro video de promoción de la campaña de crowdfunding con mi amigo y director Chris Flanagan; otro amigo, Brandon Jiaconia, hizo el sonido. Este es nuestro primer lanzamiento de producto real, aunque algunos amigos han terminado con altavoces de bicicleta Blueshift!

Una de las mayores ventajas de crear el producto como hardware de código abierto es que todas las personas que han contribuido saben que mientras me están ayudando personalmente, también están contribuyendo a algo más grande.

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