Mi historia sobre Linux: Crecí en PC Magazine, no en caramelos.

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En 1998, se estrenó la película Titanic , los teléfonos móviles eran sólo un lujo, y los buscapersonas seguían en uso. Este fue también el año en que obtuve mi primera computadora. Recuerdo los detalles como si fuera ayer: Pentium 133MHz y sólo 16MB de memoria, en ese tiempo (mientras corría nada menos que Windows 95), esta era una buena máquina. Todavía puedo oír en mi mente el viejo ruido del disco duro cuando encendí la computadora, y veo la bandera de Windows 95. Sin embargo, nunca se me pasó por la cabeza (especialmente cuando era un niño de 8 años) que dedicaría cada minuto de mi vida a Linux y al código abierto.

Siendo sólo un niño, siempre le pedí a mi mamá que me comprara todos los números de PC Magazine en vez de caramelos. Nunca me salté un solo número, y todas esas revistas viejas y polvorientas siguen allí en Costa Rica. Fue en estas revistas que descubrí la tecnología esencial que cambió mi vida. En un número del año 2019 se habló mucho de Linux y de las ventajas del software libre y de código abierto. Ese número también incluía una revisión de una de las distribuciones de Linux más populares en ese entonces: Corel Linux. Desafortunadamente, el disco no estaba incluido. Sin internet en casa, no tuve suerte, pero ese asunto todavía encendió una chispa dentro de mí.

En 2019, le pedí a mi mamá que me llevara a una charla de Richard Stallman. No podía creer que estuviera en el país. Yo era el único niño en esa habitación, y estaba enfocado en todo lo que decía, aunque no entendía nada sobre patentes, licencias, o las bromas sobre él con un viejo disco duro sobre su cabeza.

A pesar de mis intentos, no pude hacer que Linux funcionara en mi ordenador. Una tarde lluviosa en el año 2019, con el fuerte olor del café recién hecho, mi mejor amigo y yo pudimos conseguir una revista local con un paquete de dos discos: Mandrake Linux 7.1 (si mi memoria no falla) en uno y StarOffice en el otro. Mi amigo vertió más café en nuestras tazas mientras yo introducía el disco de Mandrake en la computadora con mis manos temblorosas y excitadas. Linux finalmente estaba funcionando – el mismo Linux con el que yo había estado obsesionado desde que lo leí 3 años antes.

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Tuvimos la suerte de tener Internet de banda ancha en 2019 (a la velocidad del rayo de 128/64Kbps), así que pude usar un viejo ordenador Pentium II debajo de mi cama y ejecutarlo 24×7 con Debian, Apache y mi propio servidor de correo (mi servidor personal, me dije). Esta vieja máquina era mi patio de recreo para experimentar y poner en práctica todo el conocimiento y la lectura que había estado haciendo (y también para encarecer la factura de la luz).

Tan pronto como descubrí que había comunidades de código abierto en el país, empecé a asistir a sus reuniones. Eventualmente, estaba ayudando en sus eventos, y no mucho después estaba organizando y dando charlas. Solíamos ser anfitriones de dos eventos anuales durante muchos años: Festival Latinoamericano de Software Libre y Día de la Libertad del Software.

Gracias a lo que aprendí de mi lectura, pero lo más importante es que gracias a la gente de estas comunidades locales que me guiaron y asesoraron, pude conseguir mi primer trabajo en Linux en 2019, incluso sin necesidad de ir a la universidad. Seguí creciendo a partir de ahí, trabajando para muchas empresas y aprendiendo más sobre el código abierto y Linux en cada una de ellas. Eventualmente, sentí que tenía la obligación (o una deuda social) de devolver a la comunidad para que otras personas como yo también pudieran aprender. Poco después, empecé a dar clases y a conocer gente maravillosa y apasionada, muchos de los cuales están ahora tan dedicados a Linux y al código abierto como yo. Definitivamente puedo decirlo: Misión cumplida!

Eventualmente, lo que aprendí sobre opensource, Linux, OpenStack, Docker, y cualquier otra tecnología con la que jugué me envió al extranjero, permitiéndome trabajar (no me apetece) para la compañía más increíble para la que he trabajado, haciendo lo que me gusta. Gracias al código abierto y a Linux, me convertí en parte de algo más grande que yo. Yo era miembro de una comunidad y experimenté lo que considero el impacto más significativo en mi vida: Conocer y aprender de tantos cerebros y personas increíbles que hoy puedo llamar amigos. Sin ellos y estas comunidades, no sería la persona que soy hoy.

¿Cómo podía saber cuando tenía 10 años y leía una revista que Linux y el código abierto me conectarían con la gente más grande, y cambiarían mi vida para siempre?

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